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Technologies d’impression sur cartes plastiques

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Une imprimante à cartes plastiques permet la personnalisation de cartes ou de badges d’identification en matière plastique pour de multiples usages : badge employé, carte de fidélité, carte d’étudiant, carte bancaire, et bien d’autres encore.

Ces cartes plastiques, généralement au format « carte de crédit » (soit 5,4 x 8,6 cm), présentent une surface lisse et une matière qui requièrent des technologies d’impression différentes de celles des imprimantes grand public pour papier (laser ou à jet d’encre).

Ces systèmes utilisent donc des procédés particuliers afin d’appliquer durablement sur les cartes plastiques les encres nécessaires à leur impression grâce, notamment, à un ruban. Le ruban est l’équivalent de la cartouche d’encre des imprimantes de bureau papier.

Les deux procédés d’impression sur cartes plastiques sont les suivants :

L’impression directe sur cartes

Cette technologie (aussi connue sous l’abréviation D2T2 – Dye Diffusion Thermal Transfer) conjugue les procédés de transfert thermique monochrome et de sublimation couleur :

  • Sublimation couleur

Lors de l’utilisation d’un ruban composé de panneaux de couleurs (jaune, magenta, cyan et noir), l’impression est réalisée en plusieurs passages, la tête d’impression venant chauffer successivement chaque panneau de couleur. Ces couches de couleurs se transforment alors en gaz et se solidifient au niveau de la couche supérieure de la carte plastique. Les couches se superposent ainsi pour obtenir toutes les couleurs voulues.

  • Transfert thermique monochrome

Le transfert thermique consiste à déposer sur le support plat et lisse de la carte plastique une couche de couleur unique provenant d'un ruban monochrome. Ce transfert est rendu possible grâce à la tête d’impression de l'imprimante qui, en montant en température, chauffe les zones à imprimer sur la couche colorée du ruban et la transfère ainsi sur la carte. Puis, un vernis est déposé sur la carte pour augmenter sa durée de vie.

L’impression en retransfert

La technologie de retransfert (ou transfert inversé) nécessite 2 étapes pour imprimer la carte :

  1. Le design de la carte est imprimé en inversion sur un film transparent. Le procédé utilisé est la sublimation pour la couleur (apposition successive des différentes couches de couleurs) et le transfert thermique pour le panneau noir.
  2. Le design imprimé sur ce film est ensuite transféré sur la carte, ce qui l’inverse à nouveau pour un rendu conforme.

Que vous apportent ces technologies d’impression ?

Les avantages de chacune des deux technologies sont les suivants :

Impression directe sur cartes :

  • Rapport qualité/prix avantageux
  • Manipulation aisée d’un seul ruban d’impression et gestion des stocks de consommables facilitée
  • Possibilité de personnaliser une carte pré-imprimée pour les éléments variables (photos, textes, codes-barres)
  • Vitesse d’impression supérieure

La majorité de nos imprimantes utilisent cette technologie (Primacy, Zenius, Badgy200, Quantum...)

Impression retransfert

  • Possibilité d’imprimer sur divers matériaux de cartes et sur des cartes présentant des irrégularités
  • Impression parfaite des bords de la carte
  • Longévité de la carte améliorée
  • Préservation de la tête d’impression

Dans la gamme Evolis l'imprimante Avansia propose cette technologie.

Les fonctionnalités de personnalisation avancées

Les imprimantes à cartes plastiques peuvent également faire appel à d’autres technologies afin d’obtenir une personnalisation plus avancée de vos cartes.

Elles sont alors dotées de fonctionnalités telles que :

  • Encodage de données sur puces avec ou sans contact, ou sur bandes magnétiques
  • Plastification des cartes, aussi appelée lamination, avec ou sans hologrammes (Primacy Lamination)
  • Procédés de gravure laser pour augmenter le niveau de sécurité des cartes (Evolis Core)
  • Embossage (Evolis Privelio XT)

Les possibilités pour l’impression et la personnalisation de vos cartes sont nombreuses. En définissant clairement vos besoins, vous serez en mesure de choisir l’imprimante à cartes idéale et utilisant la technologie la plus appropriée à votre projet.

Découvrez la gamme complète d'imprimantes à cartes d'Evolis